23 de marzo de 2022

La eterna juventud de LeBron: destroza Cleveland con una exhibición

El Mundo

La estrella de los Lakers firma 38 puntos, 12 rebotes y 11 asistencias en la que fue su casa y sella la victoria de los Lakers (120-130).

Los Lakers tienen muy pocas certezas este año, pero la más importante es que LeBron James sigue a un nivel impresionante. Con 37 años y de vuelta a su hogar en Cleveland, la estrella angelina destrozó a los Cavaliers (120-131) y sumó un triple-doble de 38 puntos, 12 rebotes y 11 asistencias.

De entrada iba bien la apuesta con un 0-6 prometedor en el primer minuto, pero los Cavaliers reaccionaron de inmediato. Un contundente parcial de 23-5 para los locales, con Darius Garland y Lamar Stevens al frente de la carga, hizo revivir a los Lakers algunos de esos primeros cuartos infernales que han abundado en esta temporada (23-11 a falta de 5.04).

La primera señal de que la noche podía ser diferente la dio D.J. Augustin, eléctrico desde el banquillo y que anotó 11 puntos (3 de 3 en triples) que ayudaron mucho a los Lakers antes de acabar el cuarto (35-28). Los visitantes habían empezado el duelo con un pobre 3 de 11 en triples, pero LeBron se encargó de afilar la puntería.

En un segundo parcial maravilloso, LeBron sumó 17 puntos exponiendo una y otra vez las carencias en defensa de un Lauri Markkanen que simplemente no podía frenar el portento físico del angelino. Russell Westbrook se unió a su avalancha y, con una canasta de Carmelo Anthony, los Lakers retomaron el control del encuentro con solvencia (45-46 con 7.06 para el descanso).

La respuesta llegó por cortesía de Garland, tan escurridizo como inteligente y que sostuvo a los Cavaliers cuando las cosas se ponían feas.

Pero nadie podía frenar a LeBron, que regaló a su antigua afición de Cleveland un demoledor mate sobre su amigo Kevin Love para poner el broche a una notable primera mitad de los Lakers (62-67).

No se lo tomó mal Love, que antes de empezar el tercer cuarto agarró por el cuello a LeBron entre risas como si esa fuera su única manera de vengare. El desquite real de los Cavaliers llegó en la pista.

Con un muy buen tercer cuarto en el que la defensa de los Lakers no estuvo a la altura, los de Cleveland remontaron el partido antes del último parcial (97-96) con jugadores como Caris LeVert, Lauri Markkanen y Evan Mobley dando un importante y necesario paso adelante.

13 PUNTOS EN 12 MINUTOS
Aun así, el termómetro de los Cavaliers era Garland, que con una preciosa asistencia sin mirar para Stevens dejó claro que esta noche iba con todo. Un parcial de 2-12 en el arranque del último cuarto dejó aturdidos a los Cavaliers (99-108 con 9.28 por jugarse).

La ofensiva de los Lakers brillaba con fluidez y con una circulación de balón muy generosa que permitió que también pusieran su granito de arena jugadores con poco nombre pero mucha hambre como Stanley Johnson, que metió 12 puntos en ese último cuarto.

Aun así, y sin desmerecer el sólido encuentro de Westbrook, la noche solo tenía una protagonista, LeBron, que metió 13 puntos en los doce últimos minutos y que con dos fantásticos «fade away» en el desenlace dejó con la boca abierta una vez más a sus queridos aficionados de Cleveland.

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